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  • I.F.S.B.

Fratello Garcia Gonzalez

converso al lavoro

Nell’articolo di oggi ancora la testimonianza di una vita esemplare di un fratello converso certosino.

Fratello Garcia Gonzalez

Professo della certosa di Paular

Garcia González è nato a Colmenar de Orcia, villaggio del regno di Toledo. Era una di quelle anime generose che entrano con impeto nelle pratiche della vita cristiana, che poi proseguono senza rilassamento e tendono alle più alte vette del sacrificio Considerando le massime del mondo alla luce della fede, si sentì sopraffatto da un disgusto insormontabile per le cose del tempo e sospirava solo per Dio Insensibilmente la sua pietà diventa più illuminata, la lotta contro il carattere più deciso; l’anima in una parola inizia a vivere una vita soprannaturale. Ecco perché non ha sorpreso nessuno, quando ha scelto di recarsi alla certosa di Paular per indossare l’abito di converso. Eravamo nel 1558. Aveva un concetto troppo alto della sua vocazione per non garantire o trascurare il suo successo. Alla base del suo edificio pose, come pietra angolare, la povertà evangelica. In realtà, quali sono tutti gli imperi del mondo, tutte le ricchezze della terra? È solo in questa condizione che può costruire in modo solido e duraturo, definirsi figlio di San Bruno e discepolo di Gesù Cristo, il povero per eccellenza. Di per sé, non c’era nulla di superfluo; mancava ciò che era necessario. Non voleva cambiare la sua cella proprio perché non trovava tutto ciò di cui aveva bisogno in lei. Mobili più completi, più vestiti, più utensili sarebbero legati alla professione di un uomo che, in effetti, è più infelice, l’ultimo dei mendicanti? Può fare ciò che gli sembra buono del boccone di pane che gli dà; il religioso non è libero di distoglierlo dal suo uso. I suoi vestiti, per quanto consumati, sembravano sempre troppo buoni. “Hai mai incontrato un povero uomo ben vestito?” Queste prelibatezze saranno forse paragonate a rigaglie, inezie ed esagerazioni. Coloro che sanno che cos’è la santità non la penseranno così. In queste piccole cose, l’anima testimonia allo stesso tempo un grande amore per Dio e uno zelo riflesso dalla perfezione. Per quanto riguarda l’obbedienza, continuava a dire che non aveva mai provato la minima difficoltà nell’eseguire gli ordini di un superiore. Un segno sarebbe stato sufficiente per farlo andare a piedi e senza viaggiare fino alla fine del mondo. Raccomandò ai suoi fratelli di abbandonarsi interamente ai disegni della Provvidenza, affermando che avrebbero trovato in questo abbandono di se stessi le forze prive di natura. “Non cercare, credi in me, per sottrarti da questo benedetto giogo. Ho sottoposto per primo il tuo giudizio; obbedire con la gioia dello spirito e la prontezza della volontà. È l’unico modo per non perderti. “La sua condotta non era altro che un commento a questa teoria. Un fatto dimostrerà come ha capito la santa indifferenza. Il Priorato di Paular ricevette un giorno l’ordine di mettere in risalto alcuni religiosi della sua comunità e di inviarli a Granada dove erano disposti ad inaugurare la vita comunitaria della nuova certosa.

Il fratello Garcia dovette far parte di questa piccola carovana. Aspettando l’ora della separazione, – un dettaglio di cui non ha nulla di cui preoccuparsi, – persegue il suo ritmo normale, pregando e lavorando con una calma sorprendente. Al segnale dato, i viaggiatori si riunirono all’ingresso della casa, dove il priore li benedirà un’ultima volta. Manca solo la chiamata, ed è proprio fratello Gonzalez. Lo cercano e non lo trovano né nella cappella di famiglia né nella sua cella. Dove può essere? Uno di loro ricorda di andare alla sua obbedienza e lo trova con il fatto di lavorare. “Cosa ne pensi,” disse lui? I confratelli stanno per perdere la calma. Vai nella tua cella e vieni il prima possibile. “E il buon Fratello rispose senza sentirsi commosso:” Ecco la chiave della cella. Sono pronto Dove è impostato per me? “E si lascia in questa strana veste. Il lavoro manuale può essere paragonato a un anello solido che fissa la leggerezza dello spirito, lasciandolo libero di ascendere a Dio. Il converso ardente, a cui ci consacriamo questa notizia, era sempre al primo posto nella loro stima la conoscenza dei loro doveri religiosi, ha studiato con umiltà e senza sosta nella condotta degli altri, senza alcun caso delle proprie virtù, anche se erano più che volgare. Una cosa rara tra gli uomini, vedeva in se stesso non più di difetti, in altri di buone qualità, e questo non per un motivo di invidia, ma per un motivo puro ed encomiabile. L’intera vita di Garcia González era stata solo una preparazione per la morte. I suoi quarantasette anni di professione erano una lezione per tutti. Una volta fortificato dai sacramenti della Chiesa, non distolse gli occhi dal cielo. Alla fine, dopo aver gettato i desideri più ardenti del suo cuore, mandò la sua anima ad unirsi eternamente con Dio, il suo unico amore e la sua fine suprema (18 settembre 1606).

A Maria

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Ecco per voi, una, breve ma profonda, preghiera di un fratello converso certosino rivolta a Maria.

A Maria

Maria, a te pienamente mi affido Tuo povero figlio. Non confido in me stesso. Confido ciecamente in te. Sono eternamente tuo.

Tu mi sei protezione e riparo nell’afflizione e nel dolore. Tu sei così amorevole e dolce. Tu conforto della solitudine Confido sempre nella tua figura.

Se la tentazione risalta nella notte dell’anima, se tutto in me geme dal profondo del pozzo della morte, il mio cuore si appoggia a Te.

O Vergine, Madre mia, tu conosci la notte dell’anima. Tu sai che da soli alla morte siamo dati in eredità. Solo Dio è Luce ed Essere.

Conducici a Dio presso la Luce, a Gesù, al figlio tuo. Che la sua Grazia irrompa nei cuori dal trono della croce. Mostraci il suo volto.

Amen

Fratello Antonio Jaquinot

Fratello Antonio Jaquinot

Professo di Mont-Dieu

Fratelli dediti all'agricoltura

Era originario di Vitry, nel Perthois, un villaggio nella diocesi di Châlons. I suoi genitori, di modesta condizione, lo misero al servizio di un amministratore del Duca di Nevers, il cui nome era famoso nella regione. Naturalmente incline al bene e desideroso di preservare il tesoro della sua fede, il giovane non fu in grado di riconciliare i suoi doveri di stato con i diritti non meno sacri della coscienza. Diciamo allora che un movimento segreto lo ha spinto a salire più in alto. Sognava nient’altro che vita solitaria e contemplativa. La famiglia di S. Bruno, che conosceva era il suo solo ideale. Non l’ha nascosto. Tra i suoi compagni di servizio, alcuni cominciarono a sorridere delle sue pretese; e altri hanno francamente detto che quel regime era al di sopra delle sue forze. Tutti hanno dubitato della perseveranza su questa strada. Nessuno, tuttavia, osò ridicolizzare il suo progetto, tanto era sincera e profonda la stima per la sue virtù. Erano sempre sorpresi dalle sue ginocchia in ogni angolo della casa. Invano ha provato a cambiare posto; ognuno sapeva a cosa attenersi in questo senso. Buono con tutti, utile, paziente, cercava le occasioni per diventare utile. di una carità esemplare e di una riserva per tutte le prove, non fu mai sentito pronunciare una parola che fosse un po ‘offensiva o fuori luogo. Lungi dallo scoraggiare, le riflessioni dei suoi compagni e l’opposizione di Duret – che era il nome dell’amministratore – accelerarono solo l’esecuzione del suo scopo. “Queste austerità”, ha detto, “non mi blocca.” Non c’era nessuno, in effetti, con il quale non fosse stato familiare per un po ‘di tempo. Poco dopo, il giovane Jacquinot prese la strada per la certosa di Mont-Dieu, dove fece la sua professione il 22 luglio 1606. Si sarebbe trovata una più dura umiltà, uno spirito di penitenza preso fino ad ora, un fervore più costante, una vita più interiore. Questo fratello converso, semplice come un bambino, viveva solo il soprannaturale e non per il soprannaturale. Tuttavia sapeva che raddoppia le circostanze e fa tutto per tutti, con una sorprendente uguaglianza mentale. Fu così che affrontò gli affari di Mont-Dieu, la peschiera di Bairon, l’opera di Charleville dove sorgeva un monastero e migliaia di altri lavori. Il buon fratello ha avuto un alto grado delle qualità più rare, se non il più contrario: la vivacità e la pazienza, un ardore irresistibile e una pazienza imperturbabile, un dolce angelo con un tono di autorità che lo ha reso padrone di tutto. Sembrava nato per comandare, così facilmente comandato. Gli uomini posti sotto i suoi ordini pagavano la loro lealtà alla giustizia e ammiravano la sua virtù allo stesso tempo. Lo hanno sempre trovato accogliente, senza pregiudizi, sempre padrone di se stesso! Calmo per le persone, il servo di Dio era anche, per così dire, per gli eventi, che ha sempre ricevuto con ammirevole serenità. È forse l’aspetto eccezionale di questa fisionomia espressiva. Il suo spirito di fede lo ha portato facilmente ad una perfetta conformità con la volontà di Dio. Fermo su questa base incrollabile, era in anticipo rassegnato a tutto. Le sue conversazioni emanavano così tanto fascino che gli operai non cessavano mai di ascoltarlo. Lui stesso non ha perso l’occasione di dire loro una buona parola, per ricordare loro la grande verità della religione, il prezzo del lavoro, l’eccellenza del loro stato, le promesse della vita futura. Aveva un modo appropriato di pronunciare il nome di Gesù, che imponeva ai meno devoti. A nessuno fu permesso di accusarlo di pietà esagerata del buon fratello. Il successo non ha fatto altro che stimolare il suo zelo. Più lui dava, più voleva dare. Da qui la sua diligenza nel cercare conversazioni pie: ne ha sempre tratto vantaggio, con questa seconda intenzione di gettare questo buon seme sulla terra. Vedendo l’attenzione che rendeva agli uomini capaci di istruire, lo avremmo preso per un giovane novizio che aveva appena iniziato i principi della vita religiosa. Leggeva poco, specialmente durante la settimana; era sufficiente per lui eseguire gli esercizi di regola e recitare i suoi uffici. Un altro dominio della sua pietà fu la sua immensa devota tenerezza per la Beata Vergine.

Fratello Joao de Villanueva

Fratello in cucina

Fratello Joao de Villanueva

Professo di Siviglia

La Navarra era la sua patria d’origine. Docile alle lezioni che ricevette sotto il tetto del padre, il bambino mostrò, nonostante la vivacità della sua età, un felicità naturale, una grande innocenza e un’attrazione segnata dalla pietà. Eccitato fin da piccolo dal desiderio di penetrare i segreti della scienza, si innamorò della matematica. Da giovane divenne dipendente, come contabile, negli uffici navali di Madrid, con le sue doti ha attirato la stima dei suoi capi, sia per la regolarità del servizio che per il fascino del suo trattamento. Una cosa rara in questo modo, ha preso dal suo stipendio ciò che ha chiamato la parte povera. Ma questa situazione, sebbene onorevole e redditizia, non rispondeva affatto ai bisogni innati del suo cuore. Dominato dal pensiero della vita religiosa, si pose questa questa domanda: “Che cosa è che è meglio il mondo o il chiostro?” fastidiosa domanda, ed alla quale egli non riusciva non voleva rispondere. La lotta interiore è stata lunga. Dobbiamo rimanere sorpresi? C’è indubbiamente la chiamata di Dio e l’appello della vocazione, ma è una prova scortese, perché un uomo maturo lasci le sue abitudini senza transizione e si pieghi alle esigenze di una regola nell’entusiasmo del suo ventesimo anno. Ma la voce dello Spirito Santo non cessava di suonare nelle sue orecchie: “Tutte le cose passano. Rimango solo Perché esitare tanto a lungo? Devo essere me stesso costi quel che costi. “In un istante, da uno di questi dubbi si trasforma in grazia, Villanueva, si sente più ardente d’amore, disgustato come non mai, aspirando alla solitudine, il silenzio, la povertà monastica.

Ammesso come aspirante nella certosa di Siviglia, riceve l’abito e fa la sua professione solenne il 6 gennaio 1620. Raramente una trasformazione è stata più improvvisa e anche più completa. Incaricato della cucina, – di ogni obbedienza al più schiavo, e di ciò che offre un novizio, più occasioni per mostrare ciò che varrà più tardi – il buon Fratello diventa irriconoscibile. È così vivo, così infatuato della sua piccola persona; lui, che all’esterno era alquanto fumantino, che non poteva sopportare la minima contraddizione, non mostra il minimo segno di impazienza. Lo vediamo sempre lo stesso, calmo, moderato, quasi freddo. A prima vista, sembrava di marmo. Per quanto riguarda i suoi aiutanti, – si sa quanto a volte sono attivi in questa obbedienza – egli era pieno di attenzioni, sempre dolcissimo, non una lagnanza dalle sue labbra. Tutti notavano l’atteggiamento dell’amato Fratello alla presenza dei religiosi, specialmente dei Padri. Molto diverso da certi conversi che a volte dimenticano questo punto, non perdeva mai di vista il carattere sacro di cui sono investiti e che li rende superiori agli angeli. È dalla mattina alla sera guidato da puro spirito di fede, vivendo in Dio, con Dio, da Dio. Il segreto di trovare Dio sia in una cucina, sia nell’oratorio, o ai piedi del tabernacolo, è di portare molto amore ovunque. Per riparare le lunghe ore che il lavoro lo privava della preghiera, il fratello Joao rinunciava al suo sonno. Alle anime semplici è permesso di penetrare a fatica questo principio elementare: lavorare è pregare. Come, senza di ciò praticava la parola del Salvatore nel Vangelo: È necessario pregare senza interruzione? L’intrepido converso non ha alcuna opportunità di praticare la penitenza. Bruciando di sete, rifiuta ogni tipo di rinfrescante. Per quanto riguarda il cibo, prende solo ciò che è strettamente necessario. Di solito ha un cilicio irsuto con punte d’acciaio. Con quali attenzioni coinvolge i malati! Con quanta attenzione, con quale delicatezza, prepara le sue piccole zuppe, apprezzate da i poveri monaci malati in una cella! Parleremo dei suoi eroici atti di carità! Un giorno si gettò ai piedi di un Padre colpito ad una gamba da un’ulcera purulenta. Leccò le sue ferite sanguinanti e deglutì senza esitazione quel terribile virus. Il santo fratello ha vissuto e servito intensamente la comunità fino alla fine della sua vita. Percependo il giorno, ed anche l’ora della sua morte, ha organizzato tutto con la sua solita calma e la sua pietà ammirevole, così si trovò pronto a rispondere al giudice d’appello sovrano. Aveva sessant’anni, quando cambiò il suo esilio in patria. (18 maggio 1654). Una vita certosina davvero esemplare!

Fratello Jean Ode

converso al lavoro

Fratello Jean Ode

Professo della Grande Chartreuse

Cinquant’anni di vita religiosa, contraddistinti da una puntualità immutata e da un lavoro ininterrotto, hanno reso questo buon fratello una figura notevole, degno di essere proposto come modello. Era professo di Mont Dieu, e non pensava che sarebbe mai uscito da lì, quando fu chiamato alla Grande Chartreuse, dove, secondo i costumi, ha rinnovato i suoi voti religiosi. Il Padre reverendo Dom Pierre Roux (1494-1503), dopo aver sentito le attitudini di fratello Ode, voleva rendersi conto da cosa poteva trarre da lui. Gli ordinò di aprire il sentiero di S. Laurent al monastero. L’impresa non era senza difficoltà o pericoli. Il nostro ingegnere è riuscito nell’arduo compito assegnatogli, tanto da risultare una via molto frequentata che è stata migliorata nel 1855. Si può ancora vedere sulla montagna numerose tracce del vecchio percorso. Il grande merito del coraggioso Fratello converso non è tanto di aver portato questa grande esplorazione alla fruizione di tanti, ma che è stato in mezzo a questo grande opera assolutamente padrone delle sue capacità interiori. La ragione è che è stato ispirato e guidato in tutto da un ammirevole spirito di fede e da un ricordo abituale alla presenza di Dio. Dopo mezzo secolo di questa vita regolare ed edificante, il fratello Ode si addormentò pio nel Signore, felice di aver speso molto per la sua famiglia religiosa, più felice ancora di andare in Paradiso. La sua morte è avvenuta il 12 gennaio 1509. Pochi mesi dopo, il Capitolo Generale ha inserito una nota di lode per questo ammirabile fratello..

Rose per la Vergine Maria

Madonna del Rosario adorata dai certosini , Francisco de Zurbarán, circa. 1638-1639

In omaggio alla giornata dedicata alla Madonna del Rosario, vi offro questo racconto tratto dalle cronache delle tradizioni certosine.

Si narra che un fratello converso dell’Ordine dei certosini, non sapeva nè leggere nè scrivere, cosicchè non poteva cantare i Salmi in latino, come era in uso nei monasteri del tempo. Tutti i giorni, quando alla sera terminava il suo lavoro, (da portinaio, da addetto alle pulizie, da giardiniere, ecc) andava nella cappella del monastero, si poneva  in ginocchio difronte all’immagine della Vergine Maria, e recitava per 150 volte l’Ave Maria 150 così come il numero dei salmi, mentre i monaci pregavano il Breviario in latino. Poi si ritirava, come gli altri monaci, nella sua cella.

Al mattino, mezzanotte per il mattutino, la sera per i Vespri arrivava sempre prima di tutti i suoi fratelli e si dirigeva alla cappella per ripetere, come al solito, il suo saluto alla Vergine con le sue 150 Ave Maria mentre i sacerdoti cantavano l’Ufficio divino in latino.

Il Padre Priore notava con stupore che ogni giorno quando il devoto converso entrava nella chiesa per pregare la preghiera nel Coro con tutti i monaci, c’era un delizioso ed intenso profumo di rose, come se fossero state appena tagliate … e ciò era curioso!

Ha per questo chiesto ai monaci incaricati di prendersi cura di adornare l’altare della Vergine se dipendesse dalla loro attività, ma essi risposero che in quella stagione non vi erano rose nei roseti dei loro giardini!

Un giorno, il fratello converso si ammalò gravemente; gli altri monaci notarono che l’altare della Vergine non emanava il solito odore e dedussero che era a causa dell’assenza ai piedi della Vergine del pio fratello che sostava pregando con estrema intensità …

Ma come? Nessuno lo aveva mai visto tagliare una rosa nel monastero, né lo aveva visto abbandonare i suoi lavori quotidiani.

Una bella mattina erano sorpresi che pur essendosi alzato, nessuno riusciva a trovarlo da nessuna parte nella certosa, in nessuna “obbedienza” dei Fratelli. Hanno fatto suonare la campana e tutti si sono riuniti nella chiesa: ogni monaco entrando rimase basito, perché intravide il fratello laico in ginocchio davanti alla immagine della Vergine recitando estasiato le sue Ave Maria ed a balbettare con le labbra ogni preghiera rivolta alla signora. Ad ogni Ave Maria, una rosa appariva prodigiosamente sulle fioriere poste sull’altare … Cosicchè, alla fine dei 150 saluti, cadde morto ai piedi della Vergine con un sorriso unico!

Da allora i monaci certosini, non smisero mai di pregare le 150 Ave Maria, seguendo l’esempio del santo fratello converso, convinti che il “Salterio di Ave Maria” o “Rosario” è il più bel regalo e tributo che avrebbero potuto offrire alla Madre di Dio !

Fratello João de la Espada

Fratello João de la Espada

Professo di Jerez

fratello-converso-con-rosario

Voglio proporvi questa vita esemplare di un Fratello converso della certosa spagnola di Jerez, strettamente legata alla Settimana di Passione che stiamo per vivere.

Ancora più che il bisogno di solitudine, l’amore per la sofferenza portò questo giovane ad abbandonare il mondo e racchiudersi in un chiostro. «Lì, almeno, dice, di certo incontrerò privazioni, il sacrificio in una forma o nell’altra.» Ciò è quello che determinerà il suo ingresso alla certosa di Jerez.

Era una di quelle anime semplici ai quali il Signore riserva le grazie speciali. La sua pietà libera da ogni affettazione mondana aveva qualcosa di angelico. I suoi inizi furono ammirevoli, con entusiasmo e buona volontà. Si consegnò totalmente al puro amore di Gesù; lì a fare il suo costante studio e l’unico scopo della sua vita.

«Il mio unico desiderio, diceva al Padre Priore, è quello di diventare non solo un santo, ma un grande santo. Ma come ci si arriva?

– Mio figlio, bisogna volerlo, e volerlo molto. Non accontentarsi di semplici aspirazioni, in altre parole, pagare con la sua propria persona. In pratica, ci sarebbe molto da fare, ma con la grazia si ottiene tutto. È inutile avere le massime del Vangelo in bocca, se non hai allo stesso tempo i pensieri del Salvatore nel tuo spirito, i suoi affetti nel tuo cuore, i suoi esempi davanti ai tuoi occhi.»

Sotto questo impulso energico, il Fratello camminava con un cuore aperto, con tutta la semplicità, scegliendo sempre quello che era più piccolo e più punibile. «Non posso vederlo, diceva un vecchio monaco converso, senza sentirmi spinto al bene; il suo fervore si eleva continuamente contro la mia stanchezza.»

È nell’esercizio di questa vita umile e nascosta, che Dio gli impose il sacrificio dell’impotenza ferendolo con un cancro alla gamba: un male orribile da vedere, che lo lasciò durante quattro anni in mezzo a dolori indicibili, e che consunse il suo sacrificio mettendogli il sigillo di una pazienza angelica. Era felice di essere associato alla Passione, – ricordiamo che era il suo sogno da diciotto anni, – e lui amava dire: «che gli altri siano elevati, stimati, applauditi, poco importa a me; non vedo altro che Gesù e la sua croce.» E adesso: «Bisogna fare buon viso alla sofferenza, senza il quale Dio non mi avrebbe inviato.» Da questa teoria elementare alla pratica, c’è spesso una grande distanza, così difficile è l’arte della sofferenza. Questa scienza il nostro malato ne possedeva in un grado eminente e la conservò fino alla fine.

Sdraiato nel suo letto, incapace di girarsi a destra o a sinistra, con la testa su una roccia come un cuscino, nelle sue mani il crocifisso ed il rosario, non si stancava di ripetere la parola di Gesù nell’Orto degli Ulivi: «Che sia fatta la tua volontà, oh Dio mio, e non la mia!»

Quando il chirurgo gli disse di amputare la gamba in cancrena per salvare la sua vita, il paziente si accontentò di rispondere: «Dalla vita, è da molto tempo che io sono staccato. Ma perché avrò un’altra opportunità di soffrire per amore di Cristo, puoi procedere con l’intervento chirurgico.» Il medico procedette al taglio dell’arto senza pietà e, contrariamente a quanto ci si aspettava, il paziente spirò poco dopo. Cessò di soffrire allo stesso tempo in cui smise di vivere, il 7 marzo 1663 all’età di 66 anni.